Partijleider maar geen presidentskandidaat

De Franse oud-president Nicolas Sarkozy is zaterdag met een enigszins tegenvallende meerderheid van 64,5 procent van de stemmen verkozen tot partijleider van de conservatieve UMP. Daarmee zet hij een grote stap richting een mogelijke herverkiezing in 2017. Toch is Sarkozy nog niet verzekerd van deelname aan de race om het Elysée. Ook partijgenoot en huidig burgemeester van Bordeaux Alain Juppé stelde zich in augustus onverwacht kandidaat voor het presidentschap. Sindsdien schiet hij in de peilingen omhoog. Juppé wordt gezien als een wijze, oudere heer en is in het onstuimige Franse debat minder polariserend dan Sarkozy. Het is daarom de vraag of de oud-president, die nog geen twee jaar geleden plaats maakte voor de socialistische François Hollande, de publieksfavoriet zal worden. Ook de sterke opkomst van Marine le Pen (Front National), verdeelt rechtse kiezers. De populariteit van president Hollande bereikte vorig jaar al een historisch dieptepunt.