Hoe de komkommer zijn bitterheid verloor

De oerkomkommer smaakte bitter. Hij maakte cucurbitacinen. Dat zijn bittere stofjes die ook de oerpompoen en -watermeloen en andere leden van de komkommerfamilie (de Cucurbitaceae) maken. Om planteneters te weren – of misschien om ze juist te lokken om de zaden te verspreiden. Toen mensen de vruchten voor eigen gebruik gingen telen selecteerden ze op niet-bittere vruchten. Chinese onderzoekers schreven afgelopen week in Science hoe de wilde planten elf genen gebruiken om de bittere stof cucurbitacine C te maken. Er is één regulerend gen dat die genen aanschakelt. In gekweekte komkommers is dat regulerende gen onwerkzaam geworden, waardoor geen bitterheid ontstaat.