Kikkerpapa weet de weg naar z’n kroost

Foto Andrius Pasukonis

Hoe vinden amfibieën de weg terug? Neem bijvoorbeeld pijlgifkikkers in Frans Guyana: die leggen honderden meters af om voor elk van hun kikkervisjes een kraamkamer te zoeken. Ze transporteren hun jonkies één voor één op hun rug en bezoeken ze daarna nog geregeld. Onderzoekers zenderden 47 pijlgifkikkermannetjes (Allobates femoralis) en verplaatsten ze 250 meter: een deel naar bekend terrein en een deel naar de overkant van een rivier, een onneembare barrière. De kikkers die verplaatst waren naar onbekend terrein, dwaalden in alle richtingen. De rest vond feilloos zijn weg terug. Het kan niet anders of ze hebben een kaart van hun omgeving in hun hoofd, aldus de onderzoekers (Biology Letters, 19 nov).