Hoe is het afgelopen met Stephen Glass, de journalist die verhalen verzon?

Screenshot The New Republic

Het toeval is pijnlijk. In de week dat Trouw meldt dat een redacteur is vertrokken vanwege twijfel over gebruikte bronnen, publiceert The New Republic een longread over een zwarte bladzijde uit zijn geschiedenis: de verzonnen verhalen van Stephen Glass.

Magazine The New Republic bestaat 100 jaar. Een van de coververhalen van de jubileumeditie gaat over Stephen Glass. De meeste mensen zullen hem kennen via de film Shattered Glass.

Glass verzon meerdere verhalen en werd uiteindelijk in 1998 ontmaskerd. Zijn voormalige collega en ooit goede vriendin Hanna Rosin besluit voor de jubileumeditie Glass op te zoeken.

Wat volgt is een pijnlijk, maar prachtig opgeschreven, verhaal waarin Rosin onderzoekt wat het bedrog van Glass haar ooit deed en nu nog doet. Ze spreekt mensen uit zijn omgeving en de redacteuren die het plagiaat en de ontmaskering van nabij meemaakten.

De mooiste quotes komen van toenmalig hoofdredacteur Charles Lane die vertelt dat hij Stephen Glass nooit meer kan geloven. Lane zegt aan het einde van het artikel:

“You can’t get your virginity back! You just can’t! Steve did something so spectacular and so dishonest on such a world scale that it’s going to stay with him forever, and not unfairly. People are entitled to doubt him now.”

In de (Amerikaanse) journalistiek is men vol lof over het verhaal van Hanna Rosin

Twitter avatar TheFix Chris Cillizza This story on infamous plagiarist Stephen Glass is absolutely fascinating. http://t.co/yYoQf1kFZB
Twitter avatar SohrabAhmari Sohrab Ahmari Brilliant, sad, thoughtful, insightful, maddening profile of Stephen Glass by @HannaRosin http://t.co/lJGcRcj3vN
Twitter avatar oliverburkeman Oliver Burkeman .@HannaRosin on Stephen Glass. Super-readable and really interesting on the complexities of forgiveness http://t.co/kwSvMkV1Pv

Glass zelf blijkt berouwvol, maar het blijft onduidelijk wat er van hem geloofd moet worden. De twijfel verdwijnt niet bij Rosin en dus ook niet bij de lezer. Glass blijft voor altijd verbonden met het bedrog, net als zijn omgeving van toen en nu.

Lees hier: Hello, My Name Is Stephen Glass, and I’m Sorry

Lees ook in NRC Handelsblad: Het gebeurt: journalisten die verzinnen (€) van NRC-ombudsman Sjoerd de Jong.