Kleine groep jagers roeide Moa snel uit

Moa’s, de uitgestorven, niet-vliegende reuzenvogels van Nieuw-Zeeland, zijn in ongeveer één eeuw uitgeroeid door een kleine groep jagers. Dat meldde wetenschappelijk tijdschrift Nature Communications vorige week. Circa vierhonderd Polynesiërs arriveerden in de vroege veertiende eeuw als eerste mensen in Nieuw-Zeeland. De niet-schuwe moa’s, waarvan de grootste bijna vier meter hoog werden, waren een makkelijke prooi. De onderzoekers dateerden botresten en eierschalen op verschillende archeologische sites en concludeerden dat de moa’s al na 120 jaar op waren. Tijdens het hoogtepunt van de jacht woonden er nog altijd slechts 1.500 mensen op het Zuideiland – een dichtheid van één mens per 100 vierkante kilometer.