Uitzonderlijke foto van planeetwording

Foto ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Astronomen hebben een spectaculaire foto gemaakt van een planetenstelsel-in-wording. De opname, gebaseerd op gegevens van de ALMA-telescoop in het noorden van Chili, toont de materieschijf rond de jonge ster HL Tauri. De ster staat zo’n 450 lichtjaar van de aarde. De afwisseling van heldere en donkere ringen in deze schijf wijst erop dat het daarin aanwezige gas en stof bezig is om samen te klonteren. Daarbij zijn vrijwel zeker al objecten van planeetformaat ontstaan. Het is niet voor het eerst dat de ‘protoplanetaire’ schijf rond een ster is gefotografeerd. Maar de nieuwe ALMA-opname is wel verreweg de scherpste tot nu toe.