Hier draait het om bij de uitslagen uit de VS

Foto Reuters

Vote while you eat: in de Amerikaanse stad San Francisco werden gisteren kiezers getrokken door op het stembureau ook cake en gebak te verkopen. In de VS waren gisteren zogenoemde tussentijdse verkiezingen: midterm elections.

De stembussen sloten in de loop van afgelopen nacht. De verkiezingen heten tussentijds, omdat ze precies vallen tussen de vierjaarlijkse (en belangrijkste) verkiezingen: die voor het presidentsschap.

Waarvoor stemden de Amerikanen gisteren?

1) Voor eenderde van het aantal zetels in de Senaat.

2) Voor alle 435 zetels in het Huis van Afgevaardigden.

3) Voor 36 gouverneursposten.

4) Voor nog allerlei andere lokale verkiezingen en referenda.

De verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden worden elke twee jaar gehouden. De VS is ingedeeld in 435 districten: elke district levert één afgevaardigde.

Senatoren worden voor zes jaar kozen; elke twee jaar in november zijn er verkiezingen voor eenderde van de Senaatszetels. De Senaat bestaat uit 100 leden, dit jaar zijn er verkiezingen voor 36 zetels: de vaste ‘eenderde’ van de Senaat plus enkele tussentijds vrijgekomen zetels. Elke staat levert 2 senatoren.

De Senaat en het Huis worden samen het Amerikaanse Congres genoemd.

En waar moet je vandaag in het nieuws rond de uitslagen op letten?

Die 36 Senaatszetels: in de Senaat kunnen de Republikeinen na vannacht namelijk de meerderheid krijgen.

In het Huis van Afgevaardigden hadden de Republikeinen al de meerderheid, en de verwachting is dat ze die behouden.

Als de Republikeinen in beide huizen de meerderheid hebben, kunnen ze het president Obama (van de Democratische partij) flink zuur maken.