Symbool Assads in handen rebellen

In this image taken from video obtained from Ugarit News, which has been authenticated based on its contents and other AP reporting, a statue of Hafez Assad, father of Syrian President Bashar Assad, burns after being set on fire by rebel fighters inside the grounds of the General Company of the Euphrates Dam in Al-Raqqa, Syria, Monday, Feb. 11, 2013. Syrian rebels captured the country's largest dam on Monday after days of intense clashes, giving them control over water and electricity supplies for much of the country in a major blow to President Bashar Assad's regime. (AP Photo/Ugarit News via AP video)
In this image taken from video obtained from Ugarit News, which has been authenticated based on its contents and other AP reporting, a statue of Hafez Assad, father of Syrian President Bashar Assad, burns after being set on fire by rebel fighters inside the grounds of the General Company of the Euphrates Dam in Al-Raqqa, Syria, Monday, Feb. 11, 2013. Syrian rebels captured the country's largest dam on Monday after days of intense clashes, giving them control over water and electricity supplies for much of the country in a major blow to President Bashar Assad's regime. (AP Photo/Ugarit News via AP video)

De grootste stuwdam van Syrië en industrieel symbool van de inmiddels veertig jaar durende heerschappij van de familie-Assad is gisteren in handen gekomen van Syrische opstandelingen. Voor de stroomvoorziening heeft de Al-Furat-dam in de rivier de Eufraat in het noordoosten van Syrië niet heel veel betekenis, maar deskundigen waarschuwden dat fouten bij het beheer ervan grote delen van Syrië en Irak onder water kunnen zetten.

De overwinning voor de rebellen was het werk van het radicale Nusra-front, dat banden met het terreurnetwerk Al-Qaeda onderhoudt. Al-Nusra (de overwinning) is beter georganiseerd en fanatieker dan de meeste andere rebellengroepen en daardoor aanzienlijk effectiever.

Eerder hadden rebellen al twee kleinere dammen veroverd in de Eufraat, die vanuit Turkije via Syrië Irak binnen stroomt. De Al-Furat-dam produceert 880 megawatt stroom, een klein deel van de totale Syrische elektriciteitsproductie.

De dam was eind jaren zestig een van de grote maar opmerkelijk weinig effectieve industriële producties van het socialistische Ba’ath-bewind. Het stadje waar de stuwdam staat, Tabqa, werd na zijn inwerkingstelling herdoopt in Thawra (revolutie) naar de machtsgreep van Hafez al-Assad in 1963. Een van de eerste dingen die de rebellen gisteren deden was het reusachtige beeld op de dam van de vader van president Bashar al-Assad in brand steken. (AP)

Vanaf vandaag blogt de Syrische schrijver Yassin al-Haj Saleh op nrc.nl/damascus.