Branderige keel na drank? Dat is je DNA

Houd je van alcoholische dranken, of juist helemaal niet? De basis daarvoor ligt waarschijnlijk in kleine genetische verschillen in bitter- en pijnreceptoren in de smaakpapillen op de tong. Dat schrijven van Amerikaanse en Australische wetenschappers in het oktobernummer van het blad Alcoholism: Clinical & Experimental Research. De onderzoekers bepaalden van 93 vrijwilligers de DNA-volgorde van de genen voor twee bitterreceptoren en die van het gen voor de pijnreceptor TRPV1. Die laatste kan allerlei pijnprikkels overbrengen inclusief – zo blijkt nu – het branderige gevoel dat sterke drank in de keel en mond kan geven. Smaakvoorkeur en gewenning spelen echter ook een rol.