Kijken: Wat hebben steden gemeen? Deze wetenschappers zoeken het uit

Screenshot What is a City?

Als jij hem de grootte van een stad vertelt, weet hij hoeveel aids-gevallen er te vinden zijn. Dat zegt wetenschapper Geoffrey West van het Santa Fe Institute, dat onderzoek doet naar allerlei ingewikkelde organisatievraagstukken. Samen met zijn collega Luis Bettencourt onderzoekt West een complexe kwestie: de stad.

Complex? Ja. Want in een stad zitten allerlei onderliggende patronen verstopt. Een aantal weetjes van West en Bettencourt:

  • Hoe groter de stad, hoe sneller de inwoners wandelen (eerlijk: dat hadden we wel verwacht).
  • Ook het aantal geweldsdelicten houdt direct verband met de grootte van een stad.
  • Elke week komt er een miljoen mensen in steden bij.

West:

“Het is geweldig dat steden universele eigenschappen lijken te hebben.”

Bekijk het hele filmpje hier, waarin West en Bettencourt het allemaal keurig uitleggen.

Steeds meer mensen in steden

Relevant onderzoek, zeggen de wetenschappers. Rond 2050 zal zo’n tweederde van de wereldbevolking in een stad wonen. Vorig jaar was dat nog ‘maar’ 52 procent, zoals hieronder te zien is.