Sonde MAVEN is na een reis van 10 maanden in baan om Mars

De NASA-sonde MAVEN is gisteren in een baan om Mars gekomen, na een ruimtereis van tien maanden. Een half uur lang brandden de remraketten om de snelheid te vertragen. MAVEN zal een jaar lang in een extreem elliptische baan de dunne atmosfeer van de planeet onderzoeken. Op het dichtstbijzijnde punt zal de MAVEN op 125 tot 150 km hoogte over de planeet schieten, het verste punt van de baan ligt 6300 km van de planeet. Speciaal onderzoekt de MAVEN hoe elektrisch geladen gassen, vooral CO2 en waterdamp, uit de Marsatmosfeer ontsnappen onder invloed van de zonnewind. (NRC)