Zijlstra zegt ‘geen nee’ tegen lijsttrekkerschap VVD

VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra. Foto ANP / Martijn Beekman

VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra is beschikbaar voor de positie van lijsttrekker. In het tv-programma WNL op Zondag zei hij dat hij “geen nee” zou zeggen als hem gevraagd werd Mark Rutte op te volgen.

De naam van Zijlstra, sinds 2012 fractieleider van de VVD in de Tweede Kamer, staat al een tijdje op het lijstje van mogelijke opvolgers. Ook minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport Edith Schippers staat erop, aldus persbureau Novum.

Zijlstra voorziet geen strijd met Schippers mocht Rutte zich bij de volgende verkiezingen niet meer beschikbaar stellen.

“Wij krijgen geen ruzie, maar we zouden elkaar steunen als de keuze op de ander zou vallen.”

Geen toestanden dus zoals tussen Rutte en oud-minister Rita Verdonk in 2006. Verdonk verloor destijds de VVD-lijsttrekkersverkiezing van Rutte en werd na een reeks incidenten uit de fractie gezet.

Zijlstra benadrukte bovendien dat de vraag wie Rutte opvolgt voorlopig nog niet aan de orde is.

Voordat Zijlstra fractieleider van de VVD in de Tweede Kamer werd, was hij in het kabinet-Rutte I staatssecretaris van Onderwijs. Daarvoor was hij vier jaar Kamerlid.