De kever en zijn wapen

De kever krijgt de hoorn die past bij zijn vechtstijl.

foto wikimedia commons

De hoorns van neushoornkevers zijn per soort heel verschillend. En die vorm wordt bepaald door de vechttechniek van de mannetjes. Dat tonen biologen uit Missoula (Montana, VS) aan met een computersimulatie, die ze afgelopen week publiceerden in wetenschappelijk tijschrift Proceedings of the National Academy of Sciences.

De biologen onderzochten drie hoornvormen; die blijken elk geschikt voor één vechtstijl van de neushoornkever. De ‘hooivork’ is ideaal om de tegenstander van een boomstronk af te werpen. Met de tweehoornige ‘tang’ knijp je de tegenstander en til je hem op. En met het ‘zwaard’ schuif je hem van een smal takje.