Ooit woog één luiaard 3.500 kilo

Foto thinkstock

Alle zes moderne soorten luiaard zijn boomklimmers. Maar 10.000 jaar geleden leefden in Zuid- en Noord-Amerika tonnenzware grondluiaards. Eén van de zwaarste was Megatherium: 3,5 ton. De allereerste luiaards van 30 miljoen jaar geleden wogen veel minder: zo’n 6 kilo, evenveel als de zwaarste nu. In vier verschillende luiaardfamilies ontstonden daarna gigantische grondluiaards van meer dan een ton. Elke miljoen jaar werden ze 129 kilo zwaarder, waarschijnlijk ter verdediging tegen roofdieren, schreven biologen dinsdag in BMC Evolutionary Biology.