Milder medicijn tegen ernstige astma

Het nog experimentele medicijn mepolizumab kan astma-aanvallen met een derde tot de helft verminderen bij patiënten met ernstige astma. Bij hen werken de veelgebruikte inhalatiemedicijnen niet. Zij slikken soms al jarenlang prednison, dat veel bijwerkingen heeft. Mepolizumab heeft weinig bijwerkingen. The New England Journal of Medicine plaatste twee artikelen en een commentaar over het nieuwe middel online. Eerste auteur van een van beide artikelen is longarts Liesbeth Bel van het AMC in Amsterdam. Mepolizumab is een monoklonaal antilichaam dat signaalstof interleukine-5 blokkeert. Dat remt de werking van bepaalde afweercellen die een astma-aanval verergeren.