Dezelfde data, totaal andere conclusie

Hoe betrouwbaar zijn de conclusies van studies waarin geneesmiddelen of behandelingen onderling of met een placebo worden vergeleken? Het is in ieder geval wijsheid om niet alle uitkomsten zomaar aan te nemen, schrijft een team van Stanford University in JAMA. De onderzoekers zochten naar gerandomiseerde studies waarvan de gegevens opnieuw waren geanalyseerd in een tweede publicatie. Wat bleek? Maar liefst eenderde van die studies (37 in totaal) kregen bij de tweede analyse van hetzelfde materiaal een andere uitkomst! In vier gevallen bleek de conclusie uit het onderzoek precies het tegenovergestelde van wat eerder was aangenomen.