Niet bang voor Carlsen

Na zijn serie van zeven winstpartijen besloot Fabiano Caruana het toernooi in Saint Louis met drie remises. Hij was moe, zei hij, en dat zal ook wel zo geweest zijn. Twee van die drie laatste partijen had hij ook nog kunnen winnen. Tegen Magnus Carlsen, die hij in de eerste helft al had verslagen, kreeg hij weer groot voordeel en tegen Hikaru Nakamura was een snelle winst zelfs heel eenvoudig geweest.

Caruana had de ongelooflijke score van 9,5 uit 10 kunnen halen. Meestal is gepraat over wat niet gebeurd is maar wel had kunnen gebeuren, onzinnig. Het zit in een toernooi wel eens mee en op een andere dag zit het tegen en schakers die zeggen „als ik geen onnodige fouten had gemaakt had ik beter gescoord” worden uitgelachen.

Maar bij Caruana lag het anders. Het had hem nooit meegezeten; al zijn overwinningen waren tot stand gekomen door superieur spel. Carlsen is 23 jaar en Caruana 22 jaar. Ze hebben nog tijd genoeg om een match om het wereldkampioenschap tegen elkaar te spelen, maar na Saint Louis hoopt iedereen dat het niet te lang zal duren voor die komt.

Eerst spelen Carlsen en Anand in november in Sotsji om het wereldkampioenschap. Carlsen heeft lang geaarzeld of hij het contract zou ondertekenen, maar tenslotte deed hij het toch, tot opluchting van de schaakwereld.

In hun match van vorig jaar was Anand duidelijk bang voor Carlsen, de geweldenaar die in de jaren daarvoor bijna alles had gewonnen. Waarschijnlijk is Anand in hun volgende match minder bang, omdat hij geen wereldkampioen meer is en niets te verliezen heeft.

Caruana is in ieder geval niet bang voor Carlsen. Je zag het in de eerste helft van het toernooi in Saint Louis, toen hij Carlsen uitdaagde om een dubieus stukoffer te brengen. Je zag het ook in hun partij uit de tweede helft, toen Caruana met simpel spel positioneel voordeel kon bereiken, maar koos voor een scherpe, riskante koningsaanval. Zoiets werkt aanstekelijk. Doordat Caruana niet bang is voor Carlsen, zullen de anderen het ook minder zijn.

Magnus Carlsen - Fabiano Caruana, Sinquefield Cup derde ronde

1. e4 e5 2. Lc4 Pf6 3. d3 c6 4. Pf3 d5 5. Lb3 Lb4+ 6. c3 Ld6 7. Lg5 dxe4 8. dxe4 h6 9. Lh4 De7 10. Pbd2 Pbd7 11. Lg3 Lc7 12. 0-0 Ph5 13. h3 Pxg3 14. fxg3 Pc5 Caruana zag wits volgende zet aankomen, maar hij vreesde die niet, anders had hij 14...Pf6 gedaan. 15. Lxf7+ De opening is slecht verlopen voor Carlsen en daarom neemt hij zijn toevlucht tot geweld. 15...Kxf7 16. Pxe5+ Met 16. Ph4+ houdt wit de diagonaal van Lc7 gesloten, maar na 16...Kg8 17. Pg6 Dd6 18. Tf8+ Dxf8 19. Pxf8 Kxf8 zou zwart met toren en twee stukken voor de dame toch in het voordeel zijn. 16...Kg8 17. Pg6 Dg5 18. Tf8+ Kh7 19. Pxh8

Zie diagram.

Nu staat wit een kwaliteit en twee pionnen voor, maar dat blijft niet zo. 19... Lg4 20. Df1 Pd3 Weer een mooie zet. 21. Dxd3 Ook na 21. Tf7 De3+ 22. Kh1 Dxg3 23. Txc7 Pf2+ 24. Kg1 Pxh3+ 25. Kg1 Dxc7 26. gxh3 Le6 zou zwart duidelijk beter staan. 21...Txf8 22. hxg4 Dxg4 23. Pf3 Dxg3 24. e5+ Kxh8 Het staat materieel weer gelijk, maar zwart heeft groot voordeel door wits onveilige koning. 25. e6 Lb6+ 26. Kh1 Dg4 27. Dd6 Td8 28. De5 Td5 29. Db8+ Kh7 30. e7 Dh5+ Wits trucjes raken op. Na 31. Dh2 De8 (dreigt 32...Th5) wint zwart de e-pion. 31. Ph2 Hierna is het meteen uit. 31...Td1+ 32. Txd1 Dxd1+ 33. Pf1 Dxf1+ 34. Kh2 Dg1+ 34...Lg1+ won meer materiaal, maar dit was goed genoeg. Wit gaf op.