Ontwikkeling brein vertraagt groei lichaam

De hersenen van een kleuter van vijf jaar slurpen wel tweederde op van het totale energieverbruik in rust. De investering in hersenontwikkeling is op dat moment waarschijnlijk zo groot dat de lichaamsgroei erdoor vertraagt. Pas als de hersenen bijna volgroeid zijn, blijft er weer energie over om het lichaam te laten groeien. Dat resulteert uiteindelijke in een groeispurt in de puberteit.

Dat concluderen Amerikaanse onderzoekers afgelopen week in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS. Ze trokken hun conclusie op basis van een verzameling eerder gemaakte MRI- en PET-scans van tientallen mensen in de leeftijd van 0 tot 30 jaar.

    • NRC