Mysterie zeilende stenen opgelost

Foto thinkstock

Niemand zag de stenen in Death Valley ooit bewegen, maar ze doen het wel. Onderzoekers van de universiteit van Californië installeerden camera’s met zicht op de vlakte Racetrack Playa waar de stenen liggen. En een aantal stenen gaven ze een GPS-tag.

Afgelopen winter hadden de onderzoekers geluk, schrijven ze in PLOS ONE: de stenen begonnen voor hun ogen te zeilen. ’s Nachts kunnen de temperaturen in Death Valley onder het nulpunt zakken. Als het geregend heeft raken de stenen ingesloten in een dun laagje ijs. Er moet ook wind waaien. Het ijs breekt dan in tientallen meters grote fragmenten op. De wind is zo sterk, dat de ijsfragmenten over een onderliggend laagje water worden geblazen, en met stenen en al over de vlakte ‘zeilen’.