Hersenontwikkeling vergt zo veel energie dat groei vertraagt

De hersenen van een peuter van vijf slurpen wel tweederde op van het totale energieverbruik in rust. De investering in hersenontwikkeling is op dat moment waarschijnlijk zo groot dat de lichaamsgroei erdoor vertraagt. Pas als de hersenen bijna volgroeid zijn, blijft er weer energie over om het lichaam te laten groeien, wat uiteindelijke resulteert in een groeispurt in de puberteit. Dat concluderen Amerikaanse onderzoekers vandaag in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS, op basis van een verzameling eerder gemaakte MRI- en PET-scans van tientallen verschillende mensen van 0 tot 30 jaar. (NRC)