Zeehond bracht eerste tbc naar Amerika

Prehistorische Zuid-Amerikanen kregen tuberculose van zeehonden of zeeleeuwen. Die ‘onverwachte’ conclusie trok een internationale groep biologen in Nature. Er was veel onduidelijkheid over de historische verspreiding van tbc in Noord- en Zuid-Amerika. Tegenwoordig lijden Amerikanen aan ‘Europese’ tbc. Maar aan oude skeletten is te zien dat er ook al voor de Europese invasies tbc moet zijn geweest. Waar kwam die vandaan? In drie menselijke skeletten, 1.000 jaar oud, uit Peru vonden de biologen DNA-resten van de tuberculosebacterie. Dat DNA leek het meest op zeehonden- en zeeleeuwen-tbc. Die dieren kunnen duizenden jaren geleden jagers aan de Zuid-Amerikaanse kust hebben besmet.

    • NRC