Grote ogen na 200 miljoen jaar

Foto Huag et al

Deze beide Thylacocephala zien er er onwerelds uit. Maar zo’n 350 miljoen jaar lang waren dit normale waterbewoners.

Het vaakst zagen ze eruit zoals het dier rechts. Dat is Clausocaris, 150 miljoen jaar oud en zo’n 5 centimeter lang. Hij heeft gigantische ogen.

In BMC Evolutionary Biology staan vandaag nieuwe details, maar de onderzoekers vinden het dier links, Thylacares, belangrijker. Dat is een nieuwe soort, en volgens de auteurs is het de oudste vertegenwoordiger van de Thylacocephala.

Thylacares is 435 miljoen jaar oud. Hij is interessant door zijn primitieve uiterlijk. Geen enorme ogen bijvoorbeeld, maar kleinere op steeltjes. De biologen vinden dat de details van de pootjes de afkomst van alle Thylacocephala verraden. (NRC)