De uitvinding van de vibrator

Bij bioscoopvertoningen van Hysteria werd veel gegiecheld en besmuikt gelachen. Dat heeft alles te maken met het onderwerp: de uitvinding van de vibrator. De film draait om dokter Dalrymple (Jonathan Pryce), een Victoriaanse arts die met vaginale massage rijke dames geneest van hysterie. Omdat RSI op de loer ligt, besluit zijn assistent Mortimer Granville (Hugh Dancy) een mechanisch massageapparaat te maken. Zo ontdekt hij de vibrator, aanvankelijk aangedreven door een stoomgenerator. De film is hilarisch zolang de dokters beleefd keuvelend oudere dames masseren, maar verandert van toon als Granville valt voor de als hysterisch gediagnosticeerde Charlotte (Maggie Gyllenhaal). Charlotte is een suffragette en socialist die strijdt tegen armoede en ongelijkheid. Dat zijn toch veel belangrijker ziektes die moeten worden uitgebannen?