De crematie van ebola

Foto GERARD JULIEN / afp

In de urn, in de kapel van het San Rafaël-ziekenhuis in Madrid, zit de as van Miguel Pajares. Hij is beter bekend als de 75-jarige katholieke priester uit Spanje die stierf aan ebola. Hij werd niet begraven – al moet je daar geen speciale medische reden achter zoeken. In Liberia is die reden er wel: daar gelastte de regering dat ebolaslachtoffers gecremeerd moeten worden. Het virus wordt namelijk nogal eens overgedragen bij bewassingsrituelen, waarbij besmettelijk materiaal als bloed of poep verspreid wordt. Die rituelen zijn in veel van de door ebola getroffen landen heel gebruikelijk. Het virus kan nog ongeveer 24 uur in leven blijven na de dood van de zieke.