Waar kan je terecht als je als jonge pedofiel hulp zoekt? Nergens

Foto ANP / Roos Koole

Pedofielen ontdekken doorgaans tussen hun elfde en zestiende jaar dat ze pedofiel zijn. Stel dat je hierachter komt, ben je gedoemd om een kindermisbruiker te worden? Of kan je hulp inroepen? Maar waar moet je dan heen? Luke Malone van Matter kwam in contact met een jonge pedofiel en vroeg hoe hij hiermee omging.

Bij een pedofiel denken we al snel in stereotypen, aan oudere mannen die achter webcams zitten, gluurders in parken of kinderdagverblijven. Of we lezen in rechtbankverslagen over zaken waarin veroordeelden volhouden dat ze niets kwalijks hebben gedaan, of niets aan hun gedrag kunnen doen. Dat is natuurlijk slechts een deel van de werkelijkheid die tot ons komt. Er moeten ook jonge pedofielen zijn die met deze seksuele geaardheid worstelen en die hun eigen verlangens wel afkeuren, zo dacht journalist Malone. Via via komt hij zo in contact met een twintigjarige pedofiel die een zelfhulpgroep heeft opgezet.

De jongen, in het artikel Adam genoemd, ontdekt op zijn elfde zijn seksuele voorkeur. Hij bekijkt kinderporno, maar walgt er tegelijkertijd van. Via een algemeen gezondheidsforum zoekt hij online hulp en komt zo in contact met iemand die zelf als kind is misbruikt. Chatten met haar leidt hem af van het kijken en downloaden naar kinderporno. Maar hij realiseert zich dat dit hem niet zal ‘genezen’ van zijn ‘aandoening’.

Psychologen zijn niet happig op pedofielen

Lange tijd loopt Adam met zelfmoordgedachten rond. Ten einde raad raadpleegt hij een therapeut, die aangeeft hem niet te kunnen behandelen, iets wat vaker voorkomt. Psychologen zijn in de VS vaak niet happig op dit soort cliënten, wegens de morele en ethische dilemma’s die eraan kleven. Ook hebben ze een meldingsplicht als ze vermoeden dat iemand gevaarlijk is. Het is een groot probleem zegt Elizabeth Letourneau, directeur van centrum voor de preventie van seksueel kindermisbruik aan Johns Hopkins University:

“We say we’re really concerned about sex offending and we really don’t want children to be sexually offended and we don’t want adults to be raped, but we don’t do anything to prevent it. We put most of our energy into criminal justice, which means that the offense has already happened and often many offenses have already happened.”

In Duitsland bestaat die meldingsplicht overigens niet waardoor pedofielen die wel al misbruik hebben gepleegd, makkelijker hulp zoeken, wat weer de vraag oproept of dit nu juist verder misbruik voorkomt of in de hand werkt. Het artikel dat belangrijke vragen opwerpt rond dit dilemma, gaat ook nog in op de pseudowetenschappelijke behandelingen die er zijn voor pedofielen, maar die tot nu toe weinig succesvol zijn. In het geval van Adam helpt hij zichzelf. Zijn pragmatische moeder, zoekt een nieuwe therapeut voor hem. Maar zijn gedachten en verlangens gaan niet weg. Als hij op verschillende andere fora ook hulpvragen ziet van jonge pedofielen, besluit hij een zelfhulpgroep op te richten.

This American Life besteedde eerder ook aandacht aan het verhaal en interviewde hem:

Lees hier het hele verhaal van Luke Malone op Medium You’re 16. You’re a Pedophile. You Don’t Want to Hurt Anyone. What Do You Do Now? (aantal woorden 7.745, 31 minuten leestijd).