De mestkevers ontstonden later dan de dinosaurussen

Mestkevers hebben waarschijnlijk nooit dinosauruspoep gegeten, in tegenstelling tot een populaire aanname onder paleontologen. De mestetende kevers uit de familie Scarabaeoidea ontwikkelden zich circa 60 miljoen jaar geleden, toen de dino’s al waren uitgestorven (Proceedings of the Royal Society B, 6 augustus). Op basis van DNA-onderzoek aan 146 soorten Scarabaeoidea-kevers concluderen onderzoekers dat de plantenetende soorten eerst ontstonden, zo’n 108 miljoen jaar geleden, circa 40 miljoen jaar later gevolgd door poep- en pollenetende kevers. Poep eten ontstond meerdere keren in de keverfamilie. (NRC)