Nee, sociale media zijn echt niet eng

Danah Boyd doet onderzoek naar tieners en sociale media: „Een meisje noemdesexting de veiligste vorm seks die er is”.Foto website Danah Boyd

De Amerikaanse sociale wetenschapper Danah Boyd (36) is de rebellie uit haar jeugd nooit helemaal kwijtgeraakt: ze spreekt luid en met wilde gebaren, heeft een tongpiercing en schrijft haar naam consequent zonder hoofdletters.

Maar in de loop der jaren heeft Boyd ook een grote naam opgebouwd als kenner van sociale media, zowel in de academische wereld als daarbuiten. Anders dan sommige zelfverklaarde ‘sociale media-experts’ doet Boyd namelijk uitspraken op basis van gedegen onderzoek. Voor een studie over hoe jongeren gebruik maken van sociale media interviewde zij in zes jaar tijd 166 Amerikaanse tieners.

Eén onderwerp keerde tijdens deze interviews telkens terug: ouders zijn vaak angstig over de online activiteiten van hun kinderen. Verschillende tieners vroegen Boyd na hun interview of zij niet eens met hun ouders kon praten. „Mijn moeder denk dat alles wat online gebeurt slecht is, en jij lijkt het te snappen, terwijl je volwassen bent”, aldus de 15-jarige Mike uit Texas. In haar onlangs verschenen boek It’s Complicated: The Social Lives of Networked Teens richt Boyd zich tot deze bezorgde ouders. Vier misverstanden over sociale media.