Hoe geloofwaardige bullshit jarenlang op Wikipedia blijft staan

Het was 2009, ze was stoned en had zin om een lolletje te trappen met een vriend. Journalist EJ Dickson, destijds student, vervalste de Wikipediapagina van het Amerikaanse kinderboekenkarakter Amelia Bedelia. De lariekoek zou vijf jaar op de site blijven staan en ging een eigen leven leiden.

ANP / Boris Roessler

Amelia Bedelia’s character is based on a maid in Cameroon, where the author spent some time during her formative years. Her vast collection of hats, notorious for their extensive plumage, inspired Parish to write an assortment of tales based on her experiences in North.

Deze twee zinnen. Volstrekte lariekoek. E.J. Dickson bedacht ze met vriend Evan, stoned, zin om een lolletje te trappen. Ze schreven ze op, voerden ze in op Wikipedia. Ze dachten er vijfenhalf jaar niet meer aan. Tot Dickson vorige week, scrollend door haar Twitter-tijdlijn, een journalist van The New Yorker ernaar zag linken.

Twitter avatar ejdickson EJ Dickson @jaycaspiankang @mollylambert @rachsyme omg I wrote that in high school like 7 years ago when I was stoned!!!! It’s still up?!?!

Stoned out of their minds

Amelia Bedelia is een Amerikaans kinderboekenkarakter. Bedenker is Peggy Parish. Tot 1988 schreef zij de boeken, daarna nam haar neef Herman het over. Dat het karakter van Parish gebaseerd is op ‘haar tijd in Kameroen’, waar ze een huishoudster zou hebben gehad (‘total bullshit’), bedachten Dickson en haar vriend op een moment dat ze, zo zei hij, stoned out of their minds waren.

Het verhaal van de dienstmeid bleek een heel eigen leven te zijn gaan leiden, schreef Dickson in haar stuk ‘I accidentally started a Wikipedia hoax’ in The Daily Dot. De typo, ‘Noord’ in plaats van ‘Noord-Afrika’, bleef er zelfs vijfenhalf jaar in staan.

“The ‘Amelia Bedelia was a maid in Cameroon’ factoid had been cited in a lesson plan by a Taiwanese English professor. It was cited in a book about Jews and Jesus. It was cited in innumerable blog posts and book reports, as well as a piece by blogger Hanny Hernandez, who speculated that Amelia Bedelia’s tendency toward malapropisms was inspired by Parish’s experiences in Cameroon, as ‘several messages can be misinterpreted between a Cameroonian maid who is serving an American family.’ One blogger even speculated that Amelia Bedelia wasn’t a maid, but a slave.

“It was cited in the Amelia Bedelia entry on the website TV Tropes and Idioms, and Peggy Parish’s Find-A-Grave page. It was even cited by Mr. Amelia Bedelia himself: Herman Parish, Peggy’s nephew and author of the books after his aunt passed away in 1988, who apparently told a reporter from the Waterloo-Cedar Falls Courier that his aunt based ‘the lead character on a French colonial maid in Cameroon.’”

Dickson vervolgt haar verhaal met het aanhalen van een externe bron, die zegt dat Parish waarschijnlijk niet vaak op internet te vinden is. Ook zegt hij, voor de hand liggend, dat de geloofwaardigheid van een verzinsel bepaalt of iets grootschalig wordt overgenomen. Wel interessant: degenen die de lariekoek van Wikipedia voor waar aannamen, zijn daar allemaal schimmig over. De Kameroen-anekdote wordt gehuld in terminologie als ‘blijkt uit literatuur die ik heb gelezen’. Kennelijk weten we met z’n allen wel dat Wikipedia eigenlijk geen goede bron is, maar zijn we vaak te lui om verder te zoeken.

Schermafbeelding uit het stuk van The Daily Dot.

Andere Wikipedia-mythes

(Bron: Wikipedia)

Olimar the Wondercat
Fictief televisieprogramma ‘van de BBC’ over een kat. De maker gaf later toe dat hij het voor zijn eigen kat had gemaakt. De serie zou twee seizoenen hebben gehad van elk zes afleveringen en zijn verkocht aan een Franse omroep.

The crocodile shears
De krokodillenschaar is een martelinstrument dat vooral werd gebruikt in de late Middeleeuwen in Europa voor het vermoorden van koningen. Yeah, right. Ruim zes jaar heeft dit martelwerktuig op Wikipedia gestaan.

Het eiland Bunaka
Dit vulkanische eiland, onderdeel van de Derawan eilanden, zou bij Indonesië hebben gelegen. De bevolking van 6750 zou vooral leven van de visvangst. Bestaansduur van dit eiland: ruim drie jaar.

Chen Fang
De student Chen Fang schreef over zichzelf op Wikipedia dat hij de burgemeester was van de stad Yinchuan in China.

John Abbott
Een fictieve Canadese pornoster. Hij zou meer dan tien films hebben gemaakt in verschillende genres. Duur van de hoax: twee jaar en twee maanden.

    • Mirjam Remie