1.600 artikelen per seconde. Wie kan daar nog tegenop?

Foto iStock

Aan deze kop zie je dat dit artikel door een mens is geschreven – en niet door een robot. Een machine is niet in staat tot introspectie. Althans, nog niet. Wat robots wel kunnen: nieuwsberichten schrijven. Zoals dit:

Wall Street is expecting lower profit for Goldman Sachs when the company reports its second quarter results on Tuesday, July 15, 2014. Analysts are expecting earnings per share of $3.07 after the company booked a profit of $3.70 a share a year earlier.

Een prima bericht, beetje droog misschien. Niks bijzonders. Behalve dat het door Quill, van het Amerikaanse bedrijf Narrative Science geschreven is. Quill is ‘artificial intelligence software’, dat grote hoeveelheden data analyseert, en er een leesbaar nieuwsbericht van maakt. Verschillende media experimenteren of werken er al mee.

The Los Angeles Times bijvoorbeeld laat het lokale aardbevingsnieuws over aan Quakebot.

Twitter avatar earthquakesLA LA QuakeBot A 2.3 magnitude earthquake occurred 4.35mi SSW of Littlerock, California. Details: http://t.co/SfZKaGCXLj Map: http://t.co/4bjlAM9fBE

Bij het Amerikaanse persbureau AP schrijven de robots van Automated Insights de kwartaalberichten van beursgenoteerde bedrijven. Zo kan AP bijna vijftien keer meer berichten leveren dan met journalisten van vlees en bloed. En snel ook: de software van Automated Insights is in staat om 1.600 korte artikelen per seconde te produceren.

Maar is het wat? Een test

Zoek de verschillen: welk bericht is geschreven door een robot?

Tekst 1. Chargers take down Chiefs

Even with an unexceptional outing for Philip Rivers, the Chargers handled the Chiefs, 37-20, at Arrowhead Stadium.

Rivers found the end zone for two touchdowns against the Chiefs on 18 of 23 passing for 209 yards and one pick. Matt Cassel went 24 of 42 with 251 yards passing, two touchdowns and three picks for the Chiefs.

Jackie Battle carried the ball 15 times for 39 yards with a touchdown in addition to four receptions for 42 yards and another touchdown. Antonio Gates caught three passes for 59 yards.

Tekst 2. Three quarterbacks are walking a tightrope

Matt Cassel, Russell Wilson and Mark Sanchez have struggled, and their starting jobs are in jeopardy.

Their passes might sail high, but three NFL quarterbacks have landed far short of expectations.

Kansas City’s Matt Cassel, Seattle’s Russell Wilson, and the New York Jets’ Mark Sanchez aren’t the only starting quarterbacks who are struggling—there are several—but they’re the ones inching ever closer to the bench.

*)Scroll naar beneden voor het antwoord

Deze fragmenten zijn afkomstig uit het onderzoek Enter the Robot Journalist van onderzoeker Christer Clerwall. Hij ontdekte dat proefpersonen nauwelijks onderscheid zien tussen beide teksten. Artikelen van journalisten worden als iets coherenter en interessanter gezien, en de robotartikelen zijn weer informatiever, betrouwbaarder en objectiever. Wel noemt een kwart van de lezers de robotstukken ‘saai’.

Moeten journalisten op zoek naar ander werk?

“Journalisten kunnen zich weer concentreren op waar ze goed in zijn”, zegt James Kotecki van Automated Insights, “in plaats van tijd besteden aan werk dat ergens toch al robotachtig is.” De robot vervangt de mens niet, hij vult aan. “De robot is er voor het wat, waar, wanneer en wie. De journalist nog steeds voor het hoe en waarom.”

Waar leidt dit toe? Een Pulitzerprijs voor een robot? Misschien, maar robots zijn nog lang niet in staat om het echte werk van journalisten over te nemen, zegt hoogleraar Sociale Robotica Vanessa Evers van de Universiteit Twente.

“Een menselijk gesprek is zo ongelooflijk ingewikkeld na te bootsen. Wanneer stop je met praten? Wat bedoelt iemand precies? Dat is niet te programmeren.”

Bovendien: een robot bedrijft puur objectieve journalistiek – en de vraag is of lezers dat nog wel willen. Evers: “We willen geen robot die alleen informatie meedeelt. We willen journalisten die aan waarheidsvinding doen.”

Antwoord: Tekst 1 is door een robot geschreven. Journalist Sam Farmer van The Los Angeles Times schreef bericht 2. Bron: popsci.com