Joseph Roth

Bij de boekhandel om de hoek struin ik naar leesvoer. Ik stuit op een serie goedkope uitgaven van de boeken van Joseph Roth. Het is een licht elitaire winkel, ik twijfel of ik kan vragen welk boek van Roth ik moet hebben – voor je het weet word ik terechtgewezen, leest de jeugd tegenwoordig geen klassiekers meer?

De jongedame achter de kassa, leeftijdgenoot: „Geen idee. Chris, weet jij welk boek het beste is?”

De baas: „Nog nooit iets van Roth gelezen. Radetzkymars klinkt wel bekend. Van dat deuntje toch?”

De jongedame heeft de oplossing. „Vlucht zonder einde heeft een voorwoord van Arnon Grunberg. Dus die zou ik niet nemen.” Juichend verlaat ik de winkel. Radetzkymars op zak, tien euro lichter.