High rollers blijven weg uit casino’s in Macau

People walk past the skyline of the Marina Bay central business district in Singapore in this April 26, 2013 file photograph. Banks have a new buzzword to describe their strategy in Asia: diplomacy. Stung by regulatory probes into allegations ranging from the hiring of the offspring of senior state officials in China to rate manipulation in Singapore, and grappling with reams of new rules brought in after the global financial crisis, firms are going on a charm offensive with the region's regulators and governments. REUTERS/Edgar Su/Files (SINGAPORE - Tags: CITYSCAPE BUSINESS)

Wat gebeurde er in Azië terwijl je sliep? Onze correspondenten praten je bij.

De casino’s in Macau gaan dit jaar minder verdienen dan verwacht. Dat voorspellen kredietbeoordelaars Barclay’s en Standard & Poor’s, schrijft South China Morning Herald. Zij schroefden vannacht de winstverwachting terug van zo’n 13 procent naar 10.

De zogeheten ‘high rollers’ of ‘whales’ - de VIP-gasten die gokken met zeer grote geldbedragen - blijven namelijk weg uit de casino’s in de speciale administratieve regio van China (vergelijkbaar met Hong Kong). Dat kwam deels door het WK in Brazilië, dat veel gokkers van de blackjack-tafels en fruitmachines weg hield. Ook een gebrek aan prikkels vanuit de Chinese overheid om te gokken in Macau en een aanstaand rookverbod worden in verband gebracht met de daling in VIP-bezoek.

Barclay’s en Standard & Poor’s verwachten echter dat de opening van een aantal nieuwe casino’s in Macau volgend jaar de zogeheten ‘whales’ weer terug aan de tafels krijgen. En dat met hen ook de grote winsten terugkeren in de gokhuizen op de Macause strip.

Wie plukt er straks nog thee op Sri Lanka?

De thee-industrie in Sri Lanka staat onder druk. Grotendeels door het eigen succes, want veel kinderen van theeplukkers verlaten - beter opgeleid en rijker - de plantages waar hun ouders werken. Een gebrek aan arbeiders die ‘het groene goud’ van Sri Lanka plukken dreigt, constateert Asia Nikkei Review.

De afgelopen twintig jaar steeg de wereldwijde vraag naar thee met 50 procent. En daarmee ook de vraag naar ‘Ceylon tea’, waar het Aziatische eiland om bekend staat. Maar een jaarlijks stijgend bruto binnenlands product en betere arbeidsomstandigheden lijken nadelig te zijn voor de positie van Sri Lanka op de theemarkt. Ook het economische beleid van president Mahinda Rajapaksa zou volgens critici onvoldoende rekening houden met het voortbestaan van de thee-industrie. Zij vragen zich af wie er over vijf jaar nog bereid zijn om te werken op de theeplantages als alle jongeren vertrokken zijn.

Pensioenfondsen Japan willen af van staatsobligaties

Japanse private pensioenfondsen duiken het diepe in en wagen de gok: ze stappen over van saaie staatsobligaties naar spannende beleggingen in onroerend goed en zelfs in zogeheten catastrophe bonds, schrijft The Wall Street Journal. Die laatste leveren hoge rendementen uit door te gokken op het niet uit hoeven keren van verzekeringsgelden.

De pensioenfondsen (ter waarde van 652 miljard euro) volgen hiermee het voorbeeld van collectieve pensioenfondsen (920 miljard euro) die genoeg hebben van de slecht uitkerende beleggingen in staatsleningen. De tien jaar-rente hierop daalde in Japan afgelopen vrijdag naar een dieptepunt van 0.53 procent.

Pensioenfondsen willen nu meer risico lopen om een groter rendement te behalen. Dat betekent niet dat zij lage risico’s compleet afzweren, maar met de bovengenoemde bedragen vertaalt de verbreding van hun portefeuilles zich al snel naar zeer grote bedragen. Als dat maar goed gaat.