Zwaartekrachtsmeting voorspelt watersnood

De zware overstroming van de Missouri-rivier in de VS in 2011 zou te voorspellen zijn geweest met zwaartekrachtmetingen aan verborgen waterreservoirs. Dit schrijven Amerikaanse wetenschappers in Nature Geoscience op basis van metingen door zwaartekrachtsatelliet GRACE. Rivieroverstromingen zijn notoir lastig te voorspellen. Extreme regenval is nog wel waar te nemen, maar grondwater en sneeuwbedekking niet. Opeenhopingen van water of sneeuw beïnvloeden de lokale zwaartekracht sterk, waardoor GRACE ze in kaart kan brengen. De Missouri-overstroming zou zo vijf maanden van tevoren te voorspellen zijn geweest, in plaats van weken.