Voormalige burgemeester New Orleans krijgt tien jaar cel

Ray Nagin na zijn veroordeling. Foto Reuters / Jonathan Bachman

Ray Nagin, de voormalige burgemeester van New Orleans, is vandaag tot tien jaar cel veroordeeld vanwege corruptie. In de jaren dat New Orleans opnieuw werd opgebouwd na de orkaan Katrina nam Nagin steekpenningen aan.

In februari werd Nagin schuldig bevonden, volgens de aanklagers heeft hij zich voor tenminste 500.000 dollar (368.000 euro) laten omkopen.

Hij liet zich betalen met geld, vakantiereizen en tonnen graniet voor zijn eigen bedrijf in ruil voor bouwopdrachten van miljoenen dollars. Nagin ontkende alle aanklachten.

Nagin (58) lag na de orkaan onder vuur vanwege de chaotisch verlopen evacuatie van de stad. Door Katrina kwamen 1.500 mensen om het leven en werden tienduizenden inwoners van New Orleans dakloos.

De gevangenisstraf van Nagin gaat in september in en kan bij goed gedrag 8,5 jaar duren. Hij moet ook 84.000 dollar terugbetalen aan de Belastingdienst.

De advocaat van Nagin zei in beroep te gaan, maar deskundigen geven de voormalig burgemeester weinig kans op een lagere straf.