De Poort naar de Hel

FOTO IGOR SASIN/AFP

Het was gewoon een foutje. In 1971 werd bij een gasboring in de toenmalige Sovjetrepubliek Turkmenistan een grot geraakt. Een explosie volgde en er ontstond een krater. De Sovjets dachten dat het wel op zou branden. Nog een foute inschatting, want de krater – diameter: 70 m. – brandt nog steeds. De bijnaam is de Poort naar de Hel.

Nu is de krater in de Karakum-woestijn een toeristische attractie. Je kunt aan de rand kamperen. Vooral ’s nachts is het vlammenbad indrukwekkend, als enige lichtbron in de wijde omtrek.