‘Verenbroekje’ hielp oervogel bij het landen

Foto Helmut Tischlinger, reconstructie R. Liebreich

De oervogel Archaeopteryx had een verenbroek. Dat is te zien aan een nieuw fossiel, vandaag beschreven in Nature. Voor het eerst zijn afdrukken van veren over het hele lichaam te zien. Het verenbroekje kon hebben geholpen bij de landing. De onderzoekers vergeleken veren van Archaeopteryx met die van andere gevederde dino’s en concluderen dat veren vroeg in de evolutie ontstonden. Eerst waren ze voor balts en isolatie, van daaruit ontwikkelden ze zich in meerdere groepen tot vliegveren. Archaeopteryx had geavanceerde veren – maar of hij echt vloog, daarover houden de onderzoekers zich op de vlakte. Het fossiel komt, zoals alle Archaeopteryxen, uit Duitsland.