Greenpeace-schip Arctic Sunrise vrijgegeven door Rusland

De Arctic Sunrise.
De Arctic Sunrise. Foto EPA/ Angela Kolyada

Het Greenpeace-schip de Arctic Sunrise, dat acht maanden in handen was van de Russische autoriteiten, wordt vrijgegeven. Dat bevestigt een woordvoerder van Greenpeace aan nrc.nl.

Twitter avatar gp_sunrise Arctic Sunrise Russian authorities announced today that the Arctic Sunrise will be released following 8 long months of being held in custody.

De Arctic Sunrise blijft voorlopig in Rusland aan wal, de organisatie gaat eerst de conditie van het schip onderzoeken voordat ermee kan worden gevaren. De woordvoerder benadrukt wel dat het “absoluut niet de bedoeling is dat we het schip niet meer gaan gebruiken”.

Schip en bemanning maandenlang in Rusland

De Arctic Sunrise werd op 19 september tijdens een protestactie in de Petsjorazee geënterd door de Russen, die de dertig opvarenden arresteerden. Greenpeace voerde daar actie tegen de plannen van Gazprom om in het Noordpoolgebied naar olie te boren. De milieuorganisatie wilde een booreiland van het bedrijf zo lang mogelijk bezetten.

Rusland klaagde vervolgens alle dertig opvarenden, onder wie twee Nederlanders, aan voor piraterij. Die aanklacht werd later ogenschijnlijk verlaagd van piraterij naar vandalisme, waarop ‘slechts’ maximaal zeven jaar gevangenisstraf staat. Nederland daagde vervolgens Rusland voor het Internationaal Zeerechttribunaal, dat uitsprak dat de Arctic Sunrise en zijn bemanning per direct moesten worden vrijgelaten.

Later werden de bemanningsleden één voor één vrijgelaten. Eind december kregen de Nederlandse opvarenden, Ubels en Oulahsen, van president Poetin amnestie en konden ze daardoor terugkeren naar Nederland.