Huiszoeking Italië in zaak oud-premier Schotte van Curaçao

Gerrit Schotte op archiefbeeld in het Curaçaose parlement tijdens een plechtige vergadering ter ere van de vermoorde politieke leider Helmin Wiels. Foto ANP / Prince Victor

De Italiaanse justitie heeft op verzoek van Curaçao een huiszoeking gedaan in Italië. Waar de zoeking precies heeft plaatsgevonden en bij wie, zegt het Openbaar Ministerie in Willemstad niet. Daarnaast zijn in Italië, op Sint Maarten en op Curaçao getuigen gehoord.

Het OM zegt wel dat de huiszoeking gedaan is in het kader van een strafrechtelijk onderzoek tegen oud-premier Gerrit Schotte. Die werd begin deze week aangehouden op verdenking van witwassen van geld en valsheid in geschrifte.

Afgaande op de twee aangiftes uit 2012, die de grondslag vormen van het onderzoek tegen de oud-premier, moet de huiszoeking gedaan zijn bij de vermeende Siciliaanse maffiabaas Francesco Corallo of bij zijn bedrijf Bplus.

Die zou betrokken zijn bij de partijfinanciering van de Movementu Futuro Kòrsou, de MFK-partij van Gerrit Schotte. Corallo is een goede vriend van Gerrit Schotte en bekend op Sint Maarten en Curaçao als eigenaar van de Atlantis Casino groep, die casino’s exploiteert op beide eilanden.

Geldstortingen van Corallo op rekening vriendin Schotte

Uit verschillende bankafschriften die bij de aangifte zijn meegestuurd, wordt duidelijk dat Corallo in de zomer van 2010 bijna 300.000 dollar heeft overgemaakt van zijn bedrijf naar de rekening van Schottes vriendin, Cicely van der Dijs en naar de rekening van Schottes eigen bedrijf, No Brand Ltd.

De stortingen van Corallo vielen samen met de breuk van Schotte en zijn oude partij, de MAN. Niet lang daarna richtte hij zijn eigen politieke beweging op waarmee Schotte de verkiezingen van augustus 2010 won en premier werd.

Corallo kwam pas in oktober 2011 in beeld. Toen lekte een brief uit die Schotte aan de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken schreef. De voormalige premier vroeg daarin om een verklaring van goed gedrag voor Corallo; hij wilde de financiële man van de Atlantis Group benoemen op een belangrijke institutionele functie bij de Centrale Bank van Curaçao en Sint Maarten.

Dat ging niet door, omdat uit informatie van de Italiaanse politie en de Italiaanse inlichtingendienst bleek dat Corallo betrokken was bij internationale drugshandel en witwassen van geld; Corallo is volgens Nederland - op basis van die informatie - een belangrijk persoon binnen de Siciliaanse maffia. Bovendien wordt hij dan gezocht door Interpol.

Maandag wordt Gerrit Schotte opnieuw voorgeleid om zijn voorlopige detentie al dan niet voort te zetten. Zijn levenspartner, Cicely van der Dijs, die tegelijk met Schotte werd gearresteerd, is donderdag vrijgelaten vanwege een vormfout van justitie. Zij blijft wel verdachte.

(Novum)