Leger grijpt macht in Thailand, avondklok en mediacensuur ingesteld

Burgers rijden voorbij aan militairen die de Army Club in Bangkok bewaken waar het overleg gisteren en vandaag plaatsvond.
Burgers rijden voorbij aan militairen die de Army Club in Bangkok bewaken waar het overleg gisteren en vandaag plaatsvond. AP / Apichart Weerawong

De Thaise defensie meldt bij monde van legerleider Prayuth Chan-ocha dat het de controle over het land heeft overgenomen van de regering. Een landelijke avondklok is ingesteld, de media zijn gecensureerd en de grondwet is tijdelijk opgeschort.

Dit meldt Reuters. Het leger wil de orde in het land herstellen en erop toezien dat politieke hervormingen worden doorgevoerd. Volgens het leger zullen internationale betrekkingen van Thailand met andere landen geen hinder ondervinden van de machtsovername. De ingreep moet het land uit een politieke impasse halen, zegt legerleider Prayuth:

“Het was onvermijdelijk dat het Vrede en Ordehandhaving Commando, bestaande uit leger, marine, ordetroepen en politie, het bestuur over het land overnam. We sturen troepen en voertuigen om de demonstranten bij de protestlocaties weg te escorteren. (…) De situatie wordt nu snel weer genormaliseerd zodat de mensen liefde en eenheid ervaren zoals in het verleden. Economische en politieke hervormingen moeten eenheid brengen onder de bevolking.”

De nieuwe maatregelen

Binnen twee uur na de coup heeft de militaire leiding enkele maatregelen getroffen om, naar eigen zeggen, de rust in het land te doen wederkeren. Demonstranten zijn in elk geval voor het eerst sinds tijden huiswaarts gekeerd.

  • De legerleiding stelde na de coup vrijwel direct een avondklok in die geldt van 22.00 uur tot 05.00 uur.
  • Sowieso is een politiek protest van een groep groter dan vijf vanaf nu verboden.
  • Tevens is alle radio- en televisiestations opgedragen de normale programmering te staken en louter “legermateriaal” uit te zenden.
  • Hoewel de regering uit haar macht is gezet blijft de 270 koppen tellende senaat aan. Waarnemend premier Niwatthamrong Boonsongphaisan en zijn ministers zijn ontboden op een militair compound in Bangkok.
  • De grondwet is - in elk geval tijdelijk - opgeschort.

Leger ‘escorteert’ demonstranten

De leiding van het National United Front of Democracy Against Dictatorship, beter bekend als de Red Shirts, gaat gewoon door met demonstreren waarop het leger met waarschuwingsschoten in de lucht reageerde. De politieke pressiegroep is gelieerd aan de Pheu Thai Partij die momenteel regeert en is fel tegenstandster van de laatste militaire coup in 2006.

Eerder vanochtend grepen militairen al in bij een vergadering tussen Prayuth en de leider van anti-regeringprotesten Suthep Thaugsuban, leiders van rivaliserende politieke groeperingen en partijen, leden van de nationale verkiezingscommissie en senatoren. Suthep werd door soldaten uit het gesprek gehaald dat plaatsvond op conventiecentrum Army Club in Bangkok. Ondertussen bezetten honderden troepen en voertuigen het terrein waar het overleg plaatsvond.

Werkelijke intenties?

De gesprekken van vandaag vormden dag twee van tot nu toe vruchteloze onderhandelingen.

“De militairen zien zichzelf vanouds als de hoeders van de stabiliteit in het land en veel Thai delen die mening nog altijd. De generaals baseren hun interventie op een obscure wet uit 1914, van voor de Thaise parlementaire democratie. Die wet staat de krijgsmacht in tijden van crisis toe op te treden, zegt het leger. Over de werkelijke intenties van de generaals wordt druk gespeculeerd. Willen ze echt op eerlijke wijze de politieke crisis doorbreken en bloedvergieten voorkomen? Het kan. Of is dit de volgende truc van de Bangkokse elite, waar veel legerofficieren toe behoren, om de democratische gekozen Pheu Thai-regering opzij te schuiven? Ook dat kan.” - correspondent NRC in Zuidoost-Azië, Melle Garschagen.

Twitter avatar mgarschagen Melle Garschagen Staatsgreep Thailand. Leger heeft de macht. Politieke kopstukken beide kanten afgevoerd. Geen reden v paniek, zegt generaal Prayuth.

Suthep heeft al ruim een half jaar de leiding over de de protesten tegen de Thaise regering. De legerleider, die dinsdag al een staat van beleg afkondigde, komt “spoedig” met een verklaring, aldus Reuters.

Een machtsgreep door het leger is niets unieks in Thailand. De laatste van elf voorgaande pogingen was in 2006,toen een militaire coup een einde aan het premierschap van Thaksin Shinawatra, de broer van Yingluck, maakte. Yinluck Shinawatra moest onlangs al opstappen en is schuldig bevonden aan plichtsverzuim.