Obama wil onderzoek naar doodstraf na gruwelijk mislukte executie

Obama tijdens de gezamenlijke persconferentie met bondskanselier Angela Merkel bij het Witte Huis waar hij vragen kreeg over de mislukte executie.
Obama tijdens de gezamenlijke persconferentie met bondskanselier Angela Merkel bij het Witte Huis waar hij vragen kreeg over de mislukte executie. Foto EPA / Michael Reynolds

President Obama gaat de Amerikaanse minister van Justitie vragen een onderzoek te doen naar de problemen rondom de uitvoering van de doodstraf in de Verenigde Staten. Dat heeft hij gezegd in zijn eerste reactie op de desastreus verlopen executie met een ongetest gifmengsel van gevangene Clayton Lockett, afgelopen week in Oklahoma. Obama noemt het geval “zeer verontrustend”.

De Amerikaanse president, zelf oud-docent constitutioneel recht, gaf toe dat hij gemengde gevoelens heeft over de doodstraf. Het mag dan in bepaalde gevallen te rechtvaardigen zijn - zoals bij massa- en kindermoord -, maar in de VS spelen er bepaalde grote problemen mee. Zoals racisme, maar ook een gebrek aan het soort gif waarmee executies worden uitgevoerd.

Worstelen met de doodstraf

Obama gaat minister Eric Holder van Justitie vragen een analyse te maken van wat er tot nu toe is gedaan om de problemen op te lossen. Want het drama in de gevangenis van McAlester in Oklahoma is een nieuw hoofdstuk in de crisis in het Amerikaanse rechtssysteem, schreef onze correspondent in de VS, Guus Valk, eerder deze week (€).

Amerikaanse staten worstelen met de voltrekking van de doodstraf sinds er een tekort is aan gif dat gebruikt werd bij executies. Oklahoma besloot, ondanks verzet van Locketts advocaten, een middel te gebruiken dat niet eerder getest was. Gouverneur Mary Fallin van Oklahoma heeft na de mislukte executie van gisteren een onderzoek ingesteld en de executie van een andere moordenaar, Charles Warner, twee weken uitgesteld. Ook Warner had vannacht, kort na Lockett, geëxecuteerd moeten worden.

Bijna drie kwartier lang lijden

Lockett had na het inbrengen van het gifinfuus vrijwel meteen verdoofd moeten zijn. Na tien minuten werd hij bewusteloos verklaard, maar kort daarna bewoog hij weer. Na twintig minuten leefde Lockett nog steeds. En na dertig, en toen veertig minuten - toen de executie al was afgeblazen - ook. Lockett stierf uiteindelijk na 43 minuten aan een hartaanval. Valk:

Lockett kreeg niet het gebruikelijke mengsel van drie gifstoffen, waarmee Oklahoma executies uitvoerde. Normaal gebruikt de staat, zoals elders in de VS, een slaapmiddel, een spierverslapper en een middel dat het hart uitschakelt. Probleem is dat het gif, pentobarbital, door een EU-boycot sinds 2011 niet meer geleverd wordt. „De staten die executies uitvoeren, gaan daarom bij lokale apotheken kijken wat beschikbaar is”, zegt AP-verslaggever Michael Graczyk, die al circa 400 executies bijwoonde. Dat is ook in Oklahoma gebeurd. De staat maakte bekend welke stoffen hij zou gebruiken, maar niet wie de leverancier was. Apothekers worden niet strikt gecontroleerd in de VS, en gebruiken soms verdunde varianten.

Lees, tegen kleine vergoeding, het hele artikel: Een executie van drie kwartier