Twitteractie van de New Yorkse politie heeft averechts effect

Een New Yorkse agent zwaait met zijn wapenstok naar betogers van Occupy Wall Street in mei 2012.
Een New Yorkse agent zwaait met zijn wapenstok naar betogers van Occupy Wall Street in mei 2012. Foto AP / Mary Altaffer

Eigenlijk wilde de New Yorkse politie gewoon een leuke promotiecampagne starten. Via Twitter riep het NYPD de mensen gisteren op om foto’s van zichzelf met een agent te publiceren en beloofde: “Misschien posten wij de foto op Facebook.”

Twitter avatar NYPDnews NYPD NEWS Do you have a photo w/ a member of the NYPD? Tweet us & tag it #myNYPD. It may be featured on our Facebook. http://t.co/mE2c3oSmm6

Maar het ging helemaal mis. De New Yorkers deden wel mee, maar in plaats van gezellige foto’s van aardige agenten twitterten ze massaal foto’s van politiegeweld:

Twitter avatar KimaniFilm DefendedInTheStreets Sure thing! MT @NYPDnews: Do you have a photo w/ a member of the NYPD? Tweet us & tag it #myNYPD http://t.co/mdWqoHiij5

Agenten die op een overdreven hardhandige manier tegen betogers optreden, mensen in elkaar slaan en zelfs de hond van een dakloze man neerschieten. De hashtag #myNYPD ontwikkelde zich in de VS tot een trending topic op Twitter.

Twitter avatar DocR0cket Doc Rocket Homeless and sleeping in a synagogue? #MyNYPD has an ass kicking answer! #ForShame! http://t.co/9DIL07bYKk
Twitter avatar sagesurge Dana (store name) #myNYPD cares about noise control, so they’ll shoot a homeless man’s dog while he’s having a seizure #NYPD http://t.co/0N7KQqFhzX

Vervolgens reageerden ook de media. De Washington Post bijvoorbeeld verzamelde de meest drastische tweets onder de kop “Well, the #MyNYPD hashtag sure backfired quickly”.

Zoiets hadden ze bij de politie blijkbaar niet verwacht. Het duurde nog een halve dag totdat het NYPD zelf reageerde. “Het NYPD is bezig met het creëren van nieuwe methodes om met de samenleving te communiceren. Twitter is een open forum zonder censuur en deze open dialoog is positief voor onze stad”, schrijft de politie in een persbericht. Op zijn Facebook-pagina heeft het NYPD trouwens nog geen enkele foto geplaatst.

Maar de Twittergebruikers hebben al een tweede slachtoffer gevonden: de politie van Los Angeles. Via de hashtag #mylapd verzamelen ze de gruwelijkste foto’s van agenten uit Los Angeles.