De onbekende groene mannetjes in Oekraïne zijn ontmaskerd als kozakken

Wie zijn de gewapende ‘groene mannetjes’ die een belangrijke rol spelen bij de bezetting van overheidsgebouwen in het oosten van Oekraïne? Russen, beweert Amerika na eigen onderzoek. Rusland ontkent, maar de site UkrainianPolicy ontdekte na bestudering van sociale media dat het om Russische kozakken gaat.

Foto Reuters / Baz Ratner

Wie zijn de gewapende ‘groene mannetjes’ die een belangrijke rol spelen bij de bezetting van overheidsgebouwen in het oosten van Oekraïne? Russen, beweert Amerika na eigen onderzoek. Rusland ontkent, maar de site UkrainianPolicy ontdekte na bestudering van sociale media dat het om Russische kozakken gaat.

UkrainianPolicy vergeleek foto’s van de groene mannetjes in Donetsk met profielen op sociale media, zoals VKontakte. Zo ontdekte de site dat Russische kozakken actief waren bij de bezettingen in Donetsk.

Kozakken zijn ooit aangesteld om de grenzen van het Russische rijk te bewaken. Ze mogen zich bewapenen en vervullen tegenwoordig vaak politietaken voor Poetin.

Twitter avatar StevenDerix Steven Derix De ‘groene mannetjes’ in #Oekraine geïdentificeerd via hun Russische Facebook – kijk maar! http://t.co/po6JLxCu9W http://t.co/4bmLUj78FW

Het gaat om mannen die maar wat graag samen met hun geweer op de foto gaan. Ook blijken er nogal wat ultra-nationalisten en neo-nazi’s onder de groene mannetjes te zijn.

Kozakken mishandelden eerst Pussy Riot

De kozakken lieten eerder van zich spreken toen ze de punkband Pussy Riot met zweepjes te lijf gingen in Sotsji. Volgens buitenlandredacteur Hubert Smeets van NRC Handelsblad hebben de kozakken speciale rechten, zo mogen ze wapens dragen. Smeets:

“Maar ze zijn meer van de show. Vaak gaan ze in vol ornaat over straat. De vraag is nu wat hun rol is geweest bij de bezettingen.”

Hubert Smeets berichtte eerder over de werkwijze van de bezetters in het oosten van Oekraïne. Hij wees daarbij op een blog van fotograaf Oleg Klimov die ontdekte dat de paramilitairen op de Krim niet alleen voorzien waren van automatische wapens maar ook van schilden en ballistische brillen.

Het is volgens Hubert Smeets de vraag of de kozakken onderdeel uitmaken van de speciale eenheden die het echte specialistische werk doen bij de bezettingen. Hij beschreef eerder het proces van een bezetting:

“Eerst werden de Oekraïense overheidsgebouwen of militaire bases er ‘geblokkeerd’ door burgers of door kozakken. Daarna kwamen ‘verdedigingsdetachementen’ langs om bezit te nemen van de sleutellocaties.”

Wat precies de rol is van Rusland bij het aansturen van de groene mannetjes is onduidelijk. De Russische president Poetin moest eerder terugkomen op zijn ontkenning dat Russen een rol hadden gespeeld bij de bezetting van de Krim.

De kozakken krijgen hun salaris van de Russische overheid. De foto’s die de regering Obama verspreidde is volgens woordvoerder verder bewijs van de band tussen Rusland en de gewapende militanten in Oost-Oekraïne.