Ovenvisjes en zilvervisjes kunnen slecht ruiken

Foto Alexander Schneeberg

Franjestaarten zoals het ovenvisje en het zilvervisje hebben een slechte neus. Duitse biologen zagen dat in de antennes van het franjestaartje Lepismachilis (hier afgebeeld) geurreceptoren ontbreken die vliegende insecten wel hebben. Eerst was het idee deze receptoren evolueerden om vluchtige moleculen waar te nemen, toen de eerste insecten 480 miljoen jaar geleden aan land kropen. Dat klopt dus niet. De biologen denken nu dat de receptoren in vliegende insecten ontstonden, zodat zij snel hun neus achterna konden vliegen. De onderzoekers beschreven hun resultaten woensdag in het vakblad eLife.