Vladimir Kramnik speelt het mooist

Een discussieforum op de website utrechtschaak heeft een draadje over schaakmetaforen in de media. De deelnemers aan de discussies zijn kieskeurig. Een zet op het politieke schaakbord is het vermelden niet waard, maar tijdens de Winterspelen werd er een mooie vangst gedaan bij Studio Sport, waar gezegd was: ‘Curling is schaken op het ijs met een dartbord.’

Wat dit ook mag betekenen, het is duidelijk dat het nooit goed is voor een sport als die met schaken wordt vergeleken. En voor het schaken zelf is het ook niet goed. De vergelijking met curling doet denken aan hulpvaardige gepensioneerde vrijwilligers die de stoep sneeuwvrij vegen. Goed werk, maar geen topsport. Schakers zelf houden meer van vergelijkingen met viriele krachtprestaties als boksen of catch-as-catch-can.

De strijdlust bij het kandidatentoernooi in Chanty-Mansiysk wordt algemeen geprezen en inderdaad zijn er in de eerste ronden al veel prachtige gevechten geweest.

Wereldkampioen Magnus Carlsen, die op YouTube zijn mening gaf over de eerste zes ronden, vond het ook. Hij prees vooral Anand, bijvoorbeeld diens subtiele eindspeltechniek tegen Aronian. „Hoe hij zijn loper van c5 over e3 naar d2 bracht en dan naar a5. Erg mooi om te zien.” Er zijn maar weinig mensen die in staat zijn om in zulke subtiele bewegingen de schoonheid te zien. Alleen de allerbeste schakers.

Ondanks zijn lof voor Anand, die bovenaan stond, zag Carlsen Aronian als de enige die een runaway winner kon worden, iemand die ver voor het veld uitloopt. „Als het vuur in hem gaat branden.”

Mijn favoriet is Vladimir Kramnik, maar niet dat ik denk dat hij het toernooi gaat winnen. Die kans is een stuk kleiner geworden na zijn nederlaag van woensdag tegen Veselin Topalov, die zijn vijand is sinds hun WK-match van 2006. Ze geven elkaar nog steeds geen hand en bij de persconferentie na hun partij bleef Kramnik weg tot Topalov verdwenen was. Ik vind dat Kramnik het mooist speelt van de acht kandidaten in Chanty-Mansiysk, dat is alles.

Vladimir Kramnik–Sergei Karjakin, kandidatentoernooi 2014

1. d4 d5 2. c4 dxc4 3. e4 Pf6 4. e5 Pd5 5. Lxc4 Pb6 6. Ld3 Pc6 7. Le3 Pb4 8. Le4 f5 9. a3 Een nieuwtje dat Kramnik al had voorbereid voor het kandidatentoernooi van 2013. 9…fxe4 Veiliger was 9…P4d5. 10. axb4 e6 11. Pc3 Lxb4 12. Dh5+ Dwingt een ernstige verzwakking van de zwarte velden af. 12…g6 13. Dg4 Lxc3+ 14. bxc3 Dd5 15. Pe2 Ld7 16. 0-0 Dc4 17. Pg3 Lc6 18. Ta5 0-0-0 19. Tc5 Met 19. Txa7 was ook niets mis. 19…Db3 20. c4 Hier was het kwaliteitsoffer 20. Txc6 ook al erg sterk. 20…Kb8 21. Dxe6 Tde8 22. Dh3 Pxc4. Zie diagram boven.

23. Txc6 bxc6 Zwart zat krap in zijn tijd. Na 23…Pxe3 zou wit op verschillende manieren een iets betere stelling kunnen krijgen, maar toch was dat zwarts beste kans. 24. Pxe4 Pb6 25. Pc5 Het geeft niet dat wit een kwaliteit achter staat. Zijn paard is minstens een toren waard en zwarts koningsstelling is hopeloos zwak. 25…Dd5 26. Tc1 Ka8 27. Pa6 Kb7 28. Pb4 Df7 29. Dg4 Computers bevelen het grappige zetje 29. Lh6 aan, met de bedoeling 30. Da3. Wat Kramnik doet is ook goed genoeg. 29…Pd5 30. Pxc6 Te6 31. Pa5+ Ka8 32. De4 Tb6 33. g4 h5 Een zinloze reflex in tijdnood. Het maakt niet meer uit. 34. Tc5 Td8 35. Pc6 Txc6 36. Txc6 hxg4 37. Tf6 Dh7 38. Lg5 Dg8 39. Txg6 Alles valt, dus zwart gaf op.

    • Hans Ree