Waarom geen woord over de Chinese kennis van cartografie?

Met genoegen heb ik het artikel van Hans Steketee gelezen, over de portolaankaarten die in de dertiende eeuw plotseling opduiken (Wetenschap, 8&9 maart). Wel viel het me op dat er met geen woord wordt gerept over de rol en kennis van China omtrent de zeer ontwikkelde navigatie en cartografie die bekend is uit in ieder de geval de vijftiende eeuw. Het staat beschreven in het boek 1421: The Year China Discovered the World. Het is geschreven door Gavin Menzies, een voormalig commandant van de Amerikaanse marine. Volgens Menzies schijnen Columbus en Vasco da Gama Chinese kaarten gebruikt te hebben op hun ontdekkingsreizen. Zij beschikten niet over de navigatiekennis die bij de Chinezen al bekend was.

Den Haag

    • Gerke Houwink