Zij ontwikkelt de plastic behuizing

Josien Krijgsman (38) werkt als Product Development Specialist bij chemieconcern DSM

Een groot deel van een smartphone is van plastic. Niet alleen het scherm of de behuizing, vertelt Josien Krijgsman, ook binnenin zitten verschillende plastic onderdelen. Krijgsman ontwikkelt producten waarvan het hoofdbestanddeel plastic is en waar stoffen aan worden toegevoegd, zodat het bepaalde eigenschappen optimaliseert. Op een Excel-sheet verzint ze nieuwe recepten voor producten die dan later met experimenten worden uitgevoerd in een laboratorium. „Als ik bijvoorbeeld aan mijn ouders uitleg wat ik doe, zeg ik altijd dat mijn baan een beetje is zoals koken. Ik heb allemaal ingrediënten tot mijn beschikking en daar moet ik dan iets van maken.” De opdrachtgevers van Krijgsman vinden duurzaamheid belangrijk: ze willen voorkomen dat bij het verbranden van oude telefoons giftige stoffen vrijkomen. Voor het plastic gelden ook hoge veiligheidseisen. „Bij kortsluiting mag de telefoon niet in brand vliegen.” Krijgsman studeerde chemische technologie aan de TU Twente en promoveerde op het onderwerp materiaalkunde. „Ik sta dichter bij de markt dan toen ik promotieonderzoek deed. Dat vind ik leuk.” DSM levert „bijna over de hele breedte van de markt” aan producenten van mobiele telefoons. Maar niet altijd lukt het een opdracht binnen te halen. „En dan heb je er keihard aan gewerkt. Dat is dan balen.” Maar over het algemeen is het werk erg leuk, vertelt ze. „Wat ik doe, is maatschappelijk relevant. En aan het eind van het proces heb je gewoon een telefoon in de hand waar jij aan meegewerkt hebt.”