En wesp eet larf van vlieg

Foto Marty Condon

Een ongekend divers ecosysteem gaat schuil op de bloemen van twee soorten wildekomkommer-achtige planten (Gurania) in de tropen van Peru. Het leek simpel. Vliegen (Blepharoneura) drinken het plantensap. En in hun larven leggen parasitaire wespjes eieren. Op de 2 planten leven echter maar liefst 14 soorten vliegen en 18 wespen. Door DNA-analyse ontdekten Amerikaanse biologen dat (Science, 14 maart). De vliegen hebben schijnbaar dezelfde leefwijze. Waaraan ontleent elke soort zijn evolutionaire bestaansrecht? Bijna alle wespjes hebben een lievelingsvlieg, ontdekten de biologen. De parasieten zorgen voor de diversiteit in het mini-ecosysteem.