Vishy Anand is nog niet begraven

Het duurde lang voor Anand liet weten of hij aan het kandidatentoernooi in Chanty-Mansiysk mee zou doen, en terwijl hij de deadline bijna liet verstrijken, dachten veel schakers dat hij de beker aan zich voorbij zou laten gaan. Sinds 2000, toen hij voor het eerst wereldkampioen werd, had hij alles bereikt wat er in het schaken te bereiken viel. Vorig jaar verloor hij vrij kansloos van Magnus Carlsen. Waarom zou hij nu nog eens proberen om uitdager te worden van Carlsen, die twintig jaar jonger is dan hij? Wil hij nog eens wereldkampioen worden? Niemand gaf hem een kans. Hij probeert het toch, en zo hoort het ook.

Alexander Grisjtsjoek, die had gehoopt op een wildcard voor het kandidatentoernooi maar hem niet kreeg, zei voor het begon: „Iedereen die dit kandidatentoernooi wint, heeft een goede kans tegen Carlsen, omdat hij na die overwinning een ander mens zal zijn dan nu. Zelfs Anand, als die zou winnen.”

Dat „zelfs Anand” zegt veel.

Maar kijk, in de eerste ronde van het kandidatentoernooi, afgelopen donderdag, werden alle partijen remise, op één na. Anand won van Levon Aronian, de grote favoriet. Geen groot spektakel, maar goede openingsvoorbereiding en nauwkeurige eindspeltechniek. Anand was al dood verklaard, maar hij leeft.

De komende weken richten alle ogen zich op Chanty-Mansiysk, maar nu laat ik nog een partij zien uit het kampioenschap van Europa, dat de laatste weken in Jerevan werd gespeeld. Het is een geweldige partij.

Alex Baburin, de hoofdredacteur van de e-mailkrant Chess Today, schreef: „Als er belangrijke toernooien aan de gang zijn, speel ik iedere dag tussen de 80 en 200 partijen na, maar het is maar zelden dat ik een partij tref waarover ik tegen mezelf zeg ‘Wow!’. Dit is een van die zeldzame partijen.”

Alexander Sjimanov – Baadur Jobava, EK Jerevan 2014

1. d4 Pf6 2. Pf3 d5 3. c4 c6 4. Pc3 dxc4 5. a4 Lg4 6. Pe5 Lh5 7. f3 Pfd7 8. Pxc4 e5 9. e4 Dh4+ 10. g3 Df6 11. dxe5 Dxf3 12. Pd6+ Ke7 Dit lijkt vreemd, maar torenwinst met 12…Lxd6 13. Dxd6 Dxh1 zou na 14. Lg5+ slecht voor zwart uitpakken. 13. Db3 Een nieuwe zet. Er was eens 13. Lf4 gespeeld. 13…Pxe5 Waarschijnlijk had zwart de toren nu wel moeten nemen en dan na 13…Dxh1 14. Dxb7 Ke6 afwachten of wit meer heeft dan remise door zetherhaling met 15. Db3+ Ke7 16. Db7. 14. Dxb7+ Kf6 15. Tg1 Lxd6 16. Le2 Wit wint een dame. 16…Pbd7 17. Lxf3 Pc5 En als zwart dacht ook een dame te winnen, komt hij bedrogen uit. 18. Pd5+ cxd5 19. Dxd5 Pxf3+ 20. Kf1 Wit staat gewonnen, maar er gaan nog vreemde dingen gebeuren. 20…Le5 21. Dxc5 Tac8 22. Df2 Ld4 23. Le3 Lxe3 24. Dxe3 Pxh2+ 25. Kg2 Tc2+ 26. Kh3 Lg4+ 27. Kh4 h5 28. Dg5+ Ke6 29. Dd5+ Ke7 30. Db7+ Kf8 31. Kg5 f6+ 32. Kf4 Te2

Zie diagram boven

Nu moet wit de dame geven om niet mat te gaan. 33. Db4+ Kg8 34. Dc4+ Kh7 35. Dxe2 Lxe2 36. Tg2 Pech voor zwart dat wit deze stukwinst nog heeft, anders zou zwart gewonnen staan. 36…g5+ 37. Ke3 Pg4+ 38. Kxe2 Tb8 Al staat zwart nu een kwaliteit achter in het eindspel, het blijft een hard gevecht. 39. Kd3 a5 40. Kc3 Kg6 41. b3 Tc8+ 42. Kb2 Te8 43. Te1 Pe5 44. Td1 Pf3 45. Td5 Txe4 46. Txa5 h4 47. gxh4 Pxh4 48. Tc2 g4 49. Ta8 Kf5 50. a5 g3 51. Tg8 Te5 52. b4 g2 53. a6 Zwart gaf op.