Een gezellige avond thuis

Vanavond gaan medewerkers van Holland Casino staken Dat er ontslagen vallen is volgens de vakbond de schuld van de overheid Maar ook de directie gaf onnodig veel geld uit

Een potje blackjack in het casino zit er vanavond in Utrecht en Rotterdam niet in. Medewerkers van Holland Casino leggen vanaf 19.00 uur het werk neer. Voor het eerst sinds de oprichting van het bedrijf in 1976 wordt er gestaakt.

Aanleiding voor de actie zijn vastgelopen onderhandelingen over een sociaal plan voor de ruim 3.000 medewerkers van Holland Casino. Toen het bedrijf afgelopen maand aankondigde 150 tot 200 arbeidsplaatsen te gaan schrappen, eisten vakbonden De Unie, FNV en ABC een herziening van de ontslagregeling. De directie wil daar niet aan. Een ultimatum van de bonden leidde afgelopen vrijdag tot niets en dus zijn stakingen nu een feit.

„Het liefst zouden we zien dat niemand zijn of haar baan kwijtraakt”, zegt bestuurder Bob Bolte van FNV Bondgenoten. „Maar als er werknemers uit moeten, dan wel op een nette manier. Het is nu voor Holland Casino te goedkoop om mensen te ontslaan.”

Over de rug van het personeel

Met het bedrijf, dat volledig in handen is van de overheid, gaat het al een tijd niet goed. Sinds 2008 zijn ruim 1.200 arbeidsplaatsen verdwenen. De omzet is de afgelopen jaren met 30 procent gedaald en over 2012 moest Holland Casino een verlies van ruim 6 ton incasseren. In oktober werd het onder curatele van de banken geplaatst vanwege een kortetermijnschuld van 100 miljoen euro.

Ondertussen kampen de veertien vestigingen met dalende bezoekersaantallen. Gokkers zoeken hun heil in toenemende mate op websites die vanuit het buitenland opereren. Online gokken is in Nederland bij wet verboden. Ook Holland Casino mag op het web niet actief zijn. De Raad van State buigt zich momenteel over een wetsvoorstel dat daar verandering in moet brengen.

Hoofdverantwoordelijk voor de problemen bij Holland Casino is volgens Bolte de overheid. „Toen het nog goed ging, nam de regering als enige aandeelhouder graag de winst in ontvangst. Nu het slecht gaat, moet het bedrijf zo snel mogelijk van de hand. Dat gaat over de rug van het personeel.”

Het kabinet wil Holland Casino op termijn verkopen. In het regeerakkoord staat dat het aanbieden van gokspelen niet tot de kerntaken van de overheid behoort. Gesprekken tussen de regering en het bedrijf over een toekomstige privatisering lopen inmiddels.

Maar ook de directie treft blaam, vindt Bolte. „De afgelopen jaren heeft het bestuur fout op fout gestapeld. Ze hebben geen idee wat er op de casinovloer gebeurt, maar hebben wel allerlei dure plannen goedgekeurd. Nu proberen ze hun eigen falen opnieuw af te wentelen op de medewerkers. Dat accepteren we niet langer.”

Volgens Bolte heeft Holland Casino miljoenen euro’s uitgegeven aan dure reclamecampagnes en optredens van bekende artiesten. „Iedereen die in een casino werkt, weet dat vaste klanten het meeste geld uitgeven. Die komen echt niet voor Corry Konings. Maar van het bestuur moest iedere Nederlander een potentiële klant worden. En dan zeg ik nog niets over het sponsoren van de Eredivisie.”

De markt is veranderd

Volgens Marjolijn van Oordt, woordvoerder van Holland Casino, liggen de zaken anders. „De markt voor kansspelen is door de komst van internet enorm veranderd. Holland Casino mag daar nog altijd niet aan deelnemen. Daardoor loopt het bedrijf inkomsten mis.”

De door het kabinet aangekondigde privatisering maakt een reorganisatie volgens Van Oordt onvermijdelijk. „Holland Casino moet veranderen en afslanken, wil het straks kunnen concurreren. Dat is niet anders. Voor een eventuele koper is het bedrijf door de huidige arbeidsvoorwaarden en salarisschaal niet interessant.”

Een oplossing voor het conflict lijkt voorlopig uit zicht. Plannen voor nieuwe onderhandelingen tussen bonden en directie zijn er niet. Volgens Van Oordt houdt Holland Casino vast aan het huidige sociale plan. „Het wordt hard tegen hard” reageert FNV-bestuurder Bolte. „We sluiten meer stakingen zeker niet uit.”

    • Harrison van der Vliet