Bonden in actie tegen teloorgang casino’s

Vakbonden roepen staking uit om beter sociaal plan af te dwingen bij de reorganisatie van veertien casino’s.

Door de opkomst van online gokken is het stiller aan de speeltafels van Holland Casino. Foto ANP

Een potje blackjack in het casino zit er vanavond in Utrecht en Rotterdam niet in. Medewerkers van Holland Casino leggen vanaf zeven uur het werk neer. Voor het eerst sinds de oprichting van het bedrijf in 1976 wordt er gestaakt.

Aanleiding voor de actie zijn vastgelopen onderhandelingen over een sociaal plan voor de ruim 3.000 medewerkers van Holland Casino. Toen het bedrijf afgelopen maand aankondigde 150 tot 200 arbeidsplaatsen te gaan schrappen, eisten de vakbonden De Unie, FNV Bondgenoten en ABC een herziening van de ontslagregeling. De directie wil daar niet aan. Een ultimatum van de bonden leidde tot niets. Daarom roepen ze nu een staking uit.

„Het liefst zouden we zien dat niemand zijn of haar baan kwijtraakt”, zegt bestuurder Bob Bolte van FNV Bondgenoten. „Maar als er werknemers uit moeten, dan wel op een nette manier. Het is nu voor Holland Casino te goedkoop om mensen te ontslaan.”

Met het bedrijf, dat volledig in handen is van de staat, gaat het al een tijd niet goed. Sinds 2008 zijn ruim 1.200 arbeidsplaatsen verdwenen. De omzet is de afgelopen jaren met 30 procent gedaald naar 540 miljoen euro en over 2012 moest het bedrijf een verlies van ruim 6 ton incasseren. In oktober werd het onder verscherpt toezicht van de banken geplaatst wegens een schuld van 100 miljoen euro.

Ondertussen kampen de veertien vestigingen van het casino met dalende bezoekersaantallen. Gokkers zoeken hun heil in toenemende mate op websites die vanuit het buitenland opereren. Online gokken is in Nederland bij wet verboden. Ook Holland Casino mag op het web niet actief zijn. De Raad van State buigt zich momenteel over een wetsvoorstel dat daar verandering in moet brengen.

Geen kerntaak

Hoofdverantwoordelijk voor de problemen bij Holland Casino is volgens Bolte de overheid. „Toen het nog goed ging nam de regering als enige aandeelhouder graag de winst in ontvangst. Nu het slecht gaat moet het bedrijf zo snel mogelijk van de hand. Dat gaat over de rug van het personeel.”

Het kabinet wil Holland Casino op termijn verkopen. In het regeerakkoord van VVD en PvdA staat dat het aanbieden van gokspelen niet tot de kerntaken van de overheid behoort. Gesprekken tussen de regering en het bedrijf over een toekomstige privatisering lopen inmiddels.

Behalve de overheid treft ook de directie van Holland Casino blaam, vindt Bolte. „De afgelopen jaren heeft het bestuur fout op fout gestapeld. Het heeft geen idee wat er op de casinovloer gebeurt, maar wel allerlei dure plannen goedgekeurd. Nu probeert het bestuur zijn eigen falen voor de zoveelste keer af te wentelen op de medewerkers door opnieuw te snijden in het personeelsbestand. Dat accepteren we niet langer.”

Holland Casino heeft volgens Bolte tientallen miljoenen euro’s uitgegeven aan onnodig dure reclamecampagnes en optredens van bekende artiesten. „Iedereen die in een casino werkt, weet dat vaste klanten het meeste geld uitgeven. Die komen echt niet voor Corry Konings. Maar van het bestuur moest iedere Nederlander een potentiële klant worden. En dan zeg ik nog niets over het sponsoren van de eredivisie voetbal.”

Eerder schoot de benoeming van Willem-Jan van den Dijssel tot ad-interimbestuursvoorzitter de bonden in het verkeerde keelgat. Toen voormalig bestuursvoorzitter Dick Flink in juni na tegenvallende resultaten opstapte, volgde Van den Dijssel hem op. Bolte: „Van den Dijssel zit al dertien jaar in het bestuur en is medeverantwoordelijk voor de situatie bij Holland Casino. Toch mag hij nu zijn eigen troep opruimen.” De bonden zegden in oktober het vertrouwen in Van Den Dijssel op.

Volgens Marjolijn van Oordt, woordvoerder van Holland Casino, liggen de zaken anders. „De kansspelmarkt is door de komst van internet enorm veranderd. Holland Casino mag daar niet aan deelnemen. Daardoor loopt het bedrijf inkomsten mis. We oefenen al geruime tijd druk uit op de overheid, maar nieuwe wetgeving is er nog altijd niet.”

Privatisering

De door het kabinet aangekondigde privatisering maakt een reorganisatie volgens Van Oordt onvermijdelijk. „Holland Casino moet veranderen en afslanken wil het straks kunnen concurreren. Dat is niet anders. Voor een eventuele koper is het bedrijf door de huidige arbeidsvoorwaarden en salarissen niet interessant.”

De uitspraken van FNV’er Bolte over dure reclamecampagnes vindt Van Oordt erg kort door de bocht. „Achteraf is dat makkelijk praten. Die uitgaven zijn niet bepalend voor de problemen. De crisis en een sterk veranderde markt zijn dat wel.”

Een oplossing voor het conflict lijkt voorlopig niet in zicht. Plannen voor nieuwe onderhandelingen tussen bonden en directie zijn er niet. Volgens Van Oordt houdt Holland Casino vast aan het huidige sociale plan. „Het wordt hard tegen hard”, reageert FNV-bestuurder Bolte. „We sluiten meer stakingen zeker niet uit.”

    • Harrison van der Vliet