Onbekend reuzenvirus uit Siberische permafrost weer tot leven gewekt

IGS & CNRS-AMU

Een reuzenvirus dat 30.000 jaar geleden werd ingevroren in de Siberische permafrost, leeft sinds kort weer. Franse en Russische onderzoekers ontdooiden het virus en wekten het tot leven in het lab, met een amoebe als aas. Dat maken ze deze week bekend in PNAS. Het reuzenvirus is bijna een duizendste millimeter groot: groot genoeg om door een lichtmicroscoop te zien. Het eerste reuzenvirus werd tien jaar geleden in een koeltoren ontdekt. Sindsdien vonden virologen ze overal ter wereld, maar dit Siberische virus is van een nieuw type: ‘Pithovirus’. (NRC)